音樂未來式—發燒樂迷最想入手的高音質無損音質串流服務Tidal、Qobuz… - MUSICO

音樂未來式—發燒樂迷最想入手的高音質無損音質串流服務Tidal、Qobuz…

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音樂未來式—發燒樂迷最想入手的高音質無損音質串流服務Tidal、Qobuz…

在2003年Apple推出 iTunes Music Store後,音樂聆聽算是正式進入了數位時代。脫離了CD這個載體之後,不管用電腦、手機還是串流設備,音樂都不必再拘泥於44.1kHz/16-bit的單一規格,唱片公司大可用當初錄音的原始規格發行音樂,省略轉檔製作處理的程序。在2008年,Chesky唱片公司創辦人David Chesky創立HDTracks音樂下載服務,就標榜可以購買比CD音質更高的高解析度音樂檔案,在音響圈獲得不錯的成績。


這五年來,串流已經遠遠超越實體音樂的銷售,正式成為音樂欣賞的主要途徑。

但主流的平台包括Spotify、Apple、KKBOX等以往都是以有損壓縮格式串流,資料量不超過CD的五分之一。2020年七月,配合5G開台,KKBOX推出KKBOX Hi-Fi,以每個月299的費用,正式進入CD音質的無損串流戰場。這也是台灣唯一的無損音質音樂串流服務。

但在全世界,早就有許多無損串流服務可以選擇。其中最大型的是Amazon Music HD,但目前僅限於北美市場,若沒有當地的信用卡,根本無法申請。中國也有蝦米音樂這類的無損串流服務,但要有當地支付方式才能付款使用。台灣樂迷最有機會使用的,是2014年推出的Tidal與2007年就推出的Qobuz服務。因為這兩個服務僅有在申請時比較麻煩,一旦有了帳號,在世界每個角落都能夠享受。台灣朋友們最簡單的申請方式,是在拍賣平台上搜尋代購服務。

如果你主要是用藍芽耳機或喇叭來聽音樂,那真的不必想太多,因為藍芽本身支援的聲音編碼目前都是有損的,用一般有損壓縮規格的音樂服務即可。去年一整年,耳機市場大幅度成長,超過七成的銷售是真無線藍芽耳機,這也難怪Apple與Spotify這樣的主流服務至今仍然沒有興趣推出無損音質服務。

會想要使用無損服務的,我可以假定應該都是比較重視重播音質的朋友。這時候,用怎樣的設備播放這些服務就很重要了。Tidal與Qobuz在美國都有服務,也因此幾乎所有新推出的串流播放器設備,都能夠輸入這兩種服務的帳號密碼,用手機或平板當作無線遙控器,享受高音質的服務。至於KKBOX,目前除了手機、平板、電腦外,我還沒看到能夠支援播放的音響設備。


為什麼音響設備商會願意支援Tidal與Qobuz?最大的誘因就是這兩個服務都支援「更勝CD」的高音質規格。

其中Qobuz直接以FLAC格式串流,最高可至192kHz/24-bit的規格,這是CD資料量的六倍之多。而Tidal也用FLAC串流,但使用了MQA編碼技術,因此只需要CD的資料量,但在正確的MQA解碼後,最高可以達到384kHz/24-bit規格,也就是CD資料量的十二倍!目前全面支援MQA的唱片公司是華納,其次是環球,這兩個集團的新發行,在Tidal多半以MQA編碼登場(華納則連老錄音都用MQA發行)。

「比CD更高音質」是Tidal的賣點。Tidal還有以唱片公司為主的Label Focus播放清單,清一色是Master檔案,也就是母帶品質MQA編碼。
Tidal與Qobuz都會標示詳盡的錄音與製作相關資訊,對深度聆聽的樂迷來說非常實用。也有藝人介紹、評論等資料。



但MQA在音響圈也掀起不少爭議。其一就是MQA需要音樂供應商與硬體供應商兩方面的配合,也就是MQA對這兩端都收取權利金。其二就是:MQA雖然規格超越CD,但其實是有損壓縮格式,而MQA卻強調「無損音質」來宣傳。到底誰對?其實MQA的宣傳的確有取巧之嫌,但並不算誇大。MQA的理論是:高解析度增加的資訊主要在人耳聽覺範圍外(20kHz以上)的超高頻,這些人耳無法感知的資訊訊息量本身就已經不大,麥克風、混音設備的收錄能力也有限,因此對這些訊息採取有損壓縮,可以將它們以極小的資訊量傳遞,正確解碼後的檔案,在人耳聽起來,是感受不出來有損壓縮的。

Qobuz會直接在App中顯示樂曲的取樣率。



對於Tidal與Qobuz的使用者來說,最痛苦的就是尋找中文的音樂資訊了。因為裡面的華語歌曲(其實不少)購入的來源不同,就會有不同的搜尋方式。有的會有中文資訊,但大部份都會翻譯成英文。歌名或專輯名稱翻譯成英文的方式,有拼音(超難找)與意譯(根本不可能找到),總之就是你不可能用這兩種方式來搜尋華語歌曲。最簡單的應該是用藝人名稱來搜尋,這時就會發現有趣的現象:如林俊傑有一半的音樂可以用中文名稱搜尋到,不同唱片公司的另一半發行就要用JJ Lin搜尋。孫燕姿有三家唱片公司,就要用三種不同的英文藝人名稱來搜尋才能齊全。在這些音樂服務搜尋華語歌曲,真的有如密碼學般,要充分發揮融會貫通的精神。



Tidal與Qobuz都與高級音響串流播放器緊密結合,如這是Linn串流機專屬App中的Qobuz播放區塊,可以直接選曲播放。



另外一個隱憂則是:不管是Tidal還是Qobuz,目前財務狀況都相當不樂觀。Tidal賣給嘻哈音樂巨星Jay-Z,但就算這樣的富爸爸看來也耐不住虧損,日前傳出正在與其他公司談收購細節。Qobuz則已經宣告過破產(現在有新資金入主)。其實就連全球市占率最高的Spotify,2020年因為疫情而用戶數量大幅成長,也仍然交出了虧損的財務報告!串流服務一旦結束,那樂迷除了付費期間的體驗與感動外,就什麼也不剩了。也許樂迷仍然是需要收藏某些實體音樂的,這就是為什麼在串流服務成長的同時,黑膠唱片銷售也仍然繼續走高。


【作者簡介】



劉名振
國中時期就開始翻音響雜誌的重度資深音響迷,退伍後就開始在音響雜誌從事編輯工作,現為音響進口商。除了聽的之外,對看的、吃的、喝的也都小有興趣。



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